Incremental Sheet Forming (Victorinox x ECAL)

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Victorinox asked ÉCAL students to explore new possibilities for stainless steel in the watch industry. My research focused on advanced metal sheet and tube forming, which led me to Incremental Sheet Forming (ISF), a process in which a numerically controlled die creates progressive incisions in a metal sheet, shaping it into a volume. ISF has been used to prototype functional car parts, architectural modules, and bone implants.

With future development of smaller incision tools and 4-axis motion, ISF could potentially replace milling in watchmaking, allow for pieces to be assembled together, and use less material in the process. My objective was to offer an alternative to milling the parts of the watch case (case, bezel, bottom lid).

My research findings were validated by the IBF Institute of Metal Forming of RWTH Aachen University, Germany.

Victorinox pidió a los estudiantes de ÉCAL explorar nuevas posibilidades para el acero inoxidable en la industria de los relojes. Mi investigación en técnicas avanzadas de formado de tubos y planchas me llevó al Conformado Incremental, proceso en el que un dado a control numérico hace incisiones sobre una plancha metálica, generando volumen. El CI ha sido utilizado para fabricar piezas de automóviles, módulos arquitectónicos, e implantes óseos.

Con un futuro desarrollo de dados más pequeños y movimiento en 4 ejes, el CI podría reemplazar el maquinado en la relojería, permitiendo que diversas piezas se ensamblen entre sí y desperdiciando menos material. Mi objetivo era ofrecer una alternativa al maquinado de las piezas de la caja del reloj (carrura, bisel, fondo).

Mi investigación tuvo el respaldo técnico del IBF Instituto de Conformado Metálico de RWTH Universidad de Aachen, Alemania.

© Aalto material science lab (Referential image)
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Renders/Photography by Paula Cermeño León